A lua Europa de Júpiter está coberta por estranhos cumes duplos. Um foi visto na Groelândia.

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Esses cumes podem apoiar a ideia de vida nadando no oceano subterrâneo de Europa.

Esta é uma matéria do portal syfy.

Europa é um dos mundos mais intrigantes do sistema solar.

É a menor das grandes luas de Júpiter e apenas um pouquinho menor que a nossa própria Lua. Quando as duas naves Voyager voaram em 1979, enviaram imagens de alta resolução, revelando várias surpresas. Uma é que a superfície é globalmente muito lisa, com muito poucas crateras. Isso implica que a superfície é jovem; quaisquer crateras antigas devem ter sido alisadas, repavimentadas na história geológica relativamente recente.

Outra é que a superfície é principalmente água gelada, coberta com faixas mais escuras de material marrom avermelhado, provavelmente moléculas orgânicas complexas chamadas tolinas. Existem muitas outras características como terreno caótico, cordilheiras e muito mais, e – para encurtar a história – ao longo dos anos tornou-se cada vez mais claro que Europa provavelmente tem uma espessa camada de gelo em torno de um oceano global de água líquida, provavelmente salgada, sobre um manto de pedra. De fato, Europa provavelmente tem mais água do que a Terra em sua superfície!

O oceano é mantido aquecido pelo estresse das marés da gravidade de Júpiter, que perpetuamente aperta e comprime a lua enquanto ela orbita o planeta em um caminho ligeiramente elíptico. As tolinas mais escuras podem ser o resultado de moléculas trazidas à superfície através de rachaduras que são bombardeadas pela radiação do campo magnético imensamente poderoso de Júpiter.

Isso traz a possibilidade de vida. Se essas moléculas puderem ser trazidas de volta ao oceano, elas podem ser as precursoras da biologia. Poderia haver peixes alienígenas nadando nas profundezas permanentemente sem sol?

Esta questão impulsiona muito o estudo de Europa. Para funcionar, a água de baixo precisa interagir de alguma forma com a superfície. Isso pode acontecer?

Um novo estudo pode ter encontrado a conexão. Uma equipe de cientistas olhou para um cume estranho na Groenlândia que é semelhante a estruturas na Europa, e acha que encontrou um mecanismo de formação que tem implicações para a vida sob a concha de Europa.

Europa está coberta de estranhas cristas duplas; duas cristas paralelas ao longo de uma calha entre elas. Esses cumes podem ter centenas de metros de altura e centenas de quilômetros de comprimento, e são a característica de superfície mais comum na lua. Houve vários mecanismos diferentes propostos para a sua formação, a maioria envolvendo água perto da superfície interagindo com a casca e deformação da casca através de compressão, ou aquecimento quando partes dela são cisalhadas lateralmente e similares.

Tais idéias são limitadas pela falta de tais estruturas aqui na Terra. Eles estão onipresentes na Europa, mas localmente eles nunca foram vistos.

Até recentemente, isso é. Uma pesquisa recente usada para criar modelos digitais de elevação mostrou uma crista dupla no gelo no noroeste da Groenlândia, duas longas colinas paralelas de cada lado de uma calha. As colinas são baixas, com cerca de 2 metros de altura, e estendem-se por 800 metros ao longo de sua extensão. Uma característica chave é a razão entre a altura de uma determinada crista e a distância através da calha medida de pico de crista a pico de crista. Na Europa, é aproximadamente 0,6, e – uma vez que a diferença entre a gravidade de Europa e da Terra é contabilizada, já que nossa gravidade mais forte faz com que as colinas caiam se ficarem muito grandes – para o cume da Groenlândia é de cerca de 0,4, o que os cientistas afirmam ser consistente com o europeu. relação de crista. Isso é importante, se o mecanismo de formação for o mesmo.

Então, talvez eles se formem da mesma maneira. Como se formou o da Terra?

Dado o gelo e as estações naquela região, os cientistas acham que é realmente um processo de várias etapas. A superfície do gelo é porosa e forma uma camada de cerca de 10 metros de espessura. Abaixo disso, observado usando radar de penetração no solo, há um peitoril de água, uma intrusão achatada de água – pense nisso como um rio raso que não flui – alimentado pelo derretimento da superfície em climas mais quentes. Debaixo disso está um gelo muito duro e impenetrável.

Quando fica frio, o peitoril da água líquida congela de fora para dentro. A água se expande quando congela, então isso coloca muita pressão para fora no gelo ao seu redor. O gelo abaixo dele é muito duro, mas o gelo acima dele é poroso e fraco, então a água tende a se expandir para cima, congelando no lugar e formando uma placa vertical de gelo mais duro.

Se o peitoril descongelar um pouco, ou mais água correr para ele, os processos podem se repetir. Mas agora há um tampão vertical de gelo mais duro acima do parapeito, como uma parede no meio de um rio. Isso permanece parado, enquanto o gelo ainda poroso de ambos os lados é empurrado de baixo para cima pelo peitoril congelante. Ensaboe, enxágue novamente. Eventualmente, você obtém dois cumes de cada lado do peitoril, empurrados para cima em paralelo ao longo do comprimento do peitoril. A altura das cristas e a distância entre elas depende de muitos fatores, mas a proporção permanece relativamente constante ao longo do comprimento.

OK, então se isso funciona para a Groenlândia, e a Europa? Não tem estações de degelo e congelamento, e não tem água de superfície. Mas se houver rachaduras sob a camada de gelo onde ela encontra o oceano, as marés de Júpiter podem forçar a água em direção à superfície, que é como um peitoril de Europa pode ser feito. Nesse caso, a mesma física assume o controle e as cristas paralelas duplas se formam como na Groenlândia.

Se for esse o caso – e lembre-se que isso é apenas uma hipótese, embora baseada em observações reais de tal estrutura de perto na Terra – então isso tem implicações para a vida sob a lua.

O manto rochoso fornece minerais ao oceano aquoso, tornando-o salgado. Se então chegar à superfície o suficiente para formar as cristas duplas, também poderá interagir com a radiação de Júpiter, criando moléculas mais complexas que são recicladas de volta ao oceano. Nesse caso, você tem todos os ingredientes para a vida – também é perfeitamente possível que existam fontes hidrotermais no fundo do oceano de Europa, que também podem fornecer energia a partir de calor e nutrientes.

É uma narrativa muito convincente, com a única ressalva de que não temos ideia se isso funciona ou não. Europa pode estar repleta de vida marinha estranha, ou pode ser completamente estéril. Não sabemos sobre a estrutura e evolução da concha de gelo, o tamanho, profundidade e composição da água, ou como é o fundo do oceano lá. Felizmente, uma missão à lua está sendo construída pela NASA agora. Chamado Europa Clipper, ele mapeará a superfície em detalhes, incluindo pesquisas mineralógicas e químicas, e fará observações de radar de penetração no solo, tudo na esperança de entender Europa o suficiente para ver se as condições são favoráveis ​​à vida.

Isso é uma coisa real, e vai realmente acontecer. O lançamento é em 2024 e a inserção orbital em 2030. Isso não é tão longe no futuro, e quem sabe? Pode não encontrar vida, mas pode fornecer evidências suficientes para procurar mais. E não importa o que veja, vamos dar uma olhada muito melhor nesta pequena lua estranha e aprender mais sobre ela.

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