Capacidade do corpo de combater o câncer é influenciada pelos micróbios na alimentação

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(Foto: Wayhomestudio)
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Seu risco de desenvolver câncer pode ser afetado pelos micróbios em sua comida. Alguns ajudam seu corpo a combater o câncer, enquanto outros auxiliam no desenvolvimento e crescimento de tumores.

Ao alterar o comportamento de suas células, os micróbios em seu intestino podem aumentar o risco de câncer. O comportamento cooperativo normal das células é sustentado por muitos micróbios protetores do câncer. Enquanto isso, os micróbios que causam câncer dificultam o trabalho conjunto das células, o que aumenta a probabilidade de você ter câncer.

Somos biólogos evolutivos que investigam os mecanismos pelos quais o corpo humano se envolve em cooperação e conflito, bem como as formas pelas quais o câncer pode evoluir para explorar o corpo. Em nossa revisão sistemática, analisamos como sua dieta e o microbioma afetam como as células do seu corpo interagem umas com as outras para aumentar ou diminuir o risco de câncer.

Uma sinfonia de cooperação multicelular é o corpo humano. Para nos tornar organismos multicelulares viáveis, trinta trilhões de células cooperam e se coordenam umas com as outras.

As células devem se envolver em ações que beneficiem o coletivo para que a cooperação multicelular funcione. Divisão celular controlada, morte celular apropriada, compartilhamento de recursos, divisão de trabalho e proteção do ambiente extracelular são exemplos disso. A operação eficiente do corpo depende da cooperação de suas muitas células. O câncer pode se desenvolver e a quebra da cooperação celular pode ocorrer se esses comportamentos normais forem interrompidos por mutações genéticas.

Por não se comportarem de forma cooperativa, as células cancerígenas são chamadas de trapaceiras celulares. Eles sofrem mutações descontroladas, evitam a morte celular e consomem uma quantidade excessiva de recursos às custas de outras células. O câncer se espalha por todo o corpo à medida que essas células desonestas se reproduzem.

A causa fundamental do câncer é a presença de múltiplas células em um organismo. Como resultado, existe desde o início da vida multicelular. Isso indica que os mecanismos de supressão do câncer têm evoluído para ajudar a sufocar as células cancerígenas em potencial por centenas de milhões de anos. A apoptose, também conhecida como morte celular, é o processo pelo qual as células se matam quando necessário. Além disso, as células enviam sinais às células aberrantes para causar apoptose e monitorar seus vizinhos em busca de sinais de comportamento anormal. Além disso, o sistema imunológico do corpo procura células cancerígenas nos tecidos para eliminá-las.

Dentro do corpo, as células que podem evitar a detecção, apoptose e replicação rápida têm uma vantagem evolutiva sobre as células normais. As células cancerígenas crescem e causam doenças como resultado desse processo interno conhecido como evolução somática.

Ao alterar as formas pelas quais as células do corpo interagem umas com as outras, os micróbios podem influenciar o risco de desenvolver câncer.

Ao ajudar a manter um ambiente saudável no intestino, reduzindo a inflamação e os danos ao DNA e até mesmo limitando diretamente o crescimento do tumor, alguns micróbios podem proteger contra o câncer. Os micróbios que protegem contra o câncer, como Lactobacillus pentosus, Lactobacillus gasseri e Bifidobacterium bifidum, podem viver no intestino e são encontrados no ambiente e em vários alimentos. Ao fortalecer as defesas do corpo contra o câncer, esses micróbios estimulam a cooperação entre as células e limitam a função das células trapaceiras. Por exemplo, o lactobacillus acidophilus aumenta a produção de IL-12, uma proteína que estimula as células imunológicas a atacar os tumores e impedir seu crescimento.

Acreditamos que os micróbios que consumimos e cultivamos são uma parte importante de uma dieta saudável porque o que você come afeta a quantidade de micróbios em seu corpo que causam e previnem o câncer.

Dietas fermentadas e à base de vegetais, que incluem alimentos como iogurte, frutas, vegetais e grãos integrais, geralmente contêm micróbios benéficos. Esses alimentos contêm muitos nutrientes e micróbios que ajudam o sistema imunológico a combater melhor o câncer e reduzir a inflamação em geral. Alimentos ricos em fibras são prebióticos porque fornecem recursos para que micróbios benéficos prosperem e, como resultado, beneficiem seus hospedeiros. Alimentos fermentados e ricos em fibras são fontes abundantes de numerosos micróbios que combatem o câncer.

Os micróbios negativos, por outro lado, podem ser encontrados em dietas ricas em carne e em processamento. Carnes vermelhas e processadas, frituras e alimentos ricos em açúcar são comuns na dieta ocidental. A carne vermelha é cancerígena, e há muito se sabe que as dietas à base de carne estão ligadas a taxas mais altas de câncer. Fusobactérias e Peptostreptococcus, duas bactérias que podem causar câncer, têm sido associadas a dietas à base de carne em humanos e outras espécies.

Para prevenir o câncer, os micróbios podem melhorar ou atrapalhar a maneira como as células do corpo trabalham juntas. Acreditamos que cultivar intencionalmente um microbioma que estimule a cooperação celular pode ajudar a diminuir o risco de câncer.

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