Você está pronto para mudar para um EV?

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Não é para ser assim.

Este ano pode ser o primeiro a ver os custos das baterias EV aumentarem, em vez de continuar o declínio constante que tem sido visto há mais de uma década.

Os compradores de VE estão vendo os resultados. De start-ups como o RIVN da Rivian Automotive em -1,08% a players estabelecidos como o TSLA da Tesla em -0,13%, várias montadoras estão aumentando os preços dos EVs. A mudança afeta tudo, desde sedãs elétricos para o mercado de massa até muscle cars cobiçados com grandes encomendas. É o carro mais vendido nos Estados Unidos há décadas.

Problemas e escassez em sua cadeia de suprimentos fizeram com que os preços dos automóveis continuassem subindo e os estoques se esgotassem por quase seus dois anos. Mas no caso dos EVs, outra camada de complexidade surgiu à medida que os fabricantes lutam para proteger o lítio e outros metais usados ​​para fabricar baterias de EV na nova unidade para tornar as baterias convencionais. Eu tenho.

“Os preços definitivamente estão subindo e o custo dos metais que vão nas baterias aumentou dramaticamente”, disse Michelle Krebs, analista da Cox Automotive.

O preço médio de um EV em agosto foi de US$ 61.955, um aumento de 7,8% em relação a US$ 57.472 em agosto de 2021, de acordo com Edmunds.com. Isso se compara com uma média de $ 47.195 para todos os veículos em agosto.

A Edmunds reúne preços de veículos vendidos em concessionárias, portanto, os EVs da Tesla não são incluídos nesses cálculos, pois vende seus carros diretamente aos consumidores. Informações do portal Market Watch

Os analistas da Edmunds estimaram que o preço médio dos EVs ficaria em torno de US$ 65.000 com os Teslas incluídos. Os EVs da Rivian também não estão nas estimativas devido ao seu volume ainda baixo.

“O preço é o obstáculo número 1 para a adoção em massa de VEs”, enquanto outras barreiras, como autonomia e ansiedades de carregamento, tornaram-se uma preocupação menor para os motoristas, disse Krebs.

Os preços dos compostos de lítio e outros metais usados nas baterias subiram três dígitos, com a Tesla planejando entrar no negócio de refino de lítio.

A China, o maior mercado global de veículos elétricos, “domina a cadeia de suprimentos para a fabricação de baterias de íons de lítio”, incluindo o processamento de minerais e matérias-primas, disse o Departamento de Energia em nota recente.

Os EUA “dependem dos mercados internacionais para o processamento da maioria das matérias-primas de baterias de lítio”, disse em um relatório descrevendo as medidas políticas para sair dessa dependência.

Os custos das células de bateria de fosfato de ferro-lítio aumentaram 84% em relação a maio de 2021 e atingiram o pico em março de US$ 153 kWh antes de cair para cerca de US$ 143 kWh em julho, disse Yayoi Sekine, chefe de armazenamento de energia da BNEF.

Esses preços são baseados em médias de preços spot de matérias-primas, e os preços reais podem ser mais baixos, já que muitos fabricantes de baterias e montadoras têm acordos de fornecimento para suavizar a volatilidade, disse ela.

Os custos da bateria são a maior parte dos custos de VE, representando cerca de 30% a 50% de um EV de passageiros, pois a participação varia de acordo com o modelo e a faixa do veículo.

Há pouco alívio à vista para este ano.

“O equilíbrio entre oferta e demanda para todos os metais das baterias, lítio, cobalto, níquel, alumínio, está apertado para 2022”, disse Sekine. “Os custos do carbonato de lítio foram mais impactantes nos preços das baterias, e a BNEF espera que os preços permaneçam elevados pelo resto de 2022 e 2023.”

Espera-se que a capacidade de mineração cresça no próximo ano e em 2024 após os investimentos do setor, mas “o setor pode continuar restrito a longo prazo se a oferta adicional de mineração não aumentar”, disse Sekine.

General Motors Co. GM, -1,70% revelou o SUV elétrico compacto Chevrolet Equinox na semana passada, prometendo que custaria cerca de US $ 30.000, um pouco mais que o Chevy Bolt, mas oferecendo um estilo de carroceria popular nos EUA há décadas.

Haverá uma espera, no entanto, já que o EV deve entrar em produção em 2023 para alguns modelos e expandir para uma linha completa até 2024.

Os compradores de veículos elétricos estão no topo das faixas de renda, e veículos caros, como as picapes elétricas Rivian e Ford, têm carteiras de pedidos que provavelmente serão “bastante pesadas por algum tempo”, disse Krebs, da Cox Automotive.

A demanda não tem sido um problema e os consumidores verão opções mais baratas, disse ela.

Um ponto de inflexão?
Venkat Srinivasan, diretor do Collaborative Center for Energy Storage Science do Argonne National Lab, vê uma espécie de ponto de inflexão para os veículos elétricos.

“Ainda estamos arranhando a superfície à medida que a participação no mercado de veículos elétricos aumenta”, mas há duas mudanças importantes, disse ele.

“As pessoas estão vendo os EVs como uma das opções. Eles estão vendo mais deles na estrada. Eles estão vendo seus vizinhos comprarem um EV, então há familiaridade”, disse Srinivasan. “Eles também estão vendo cada vez mais que temos que fazer algo sobre a emergência climática.”

A participação de EVs nas estradas dos EUA aumentou constantemente ao longo dos anos. A Edmunds.com diz que a participação de mercado atingiu 4,8% de janeiro a agosto, em comparação com um mercado de 2,3% no mesmo período de 2021.

Além disso, a participação mensal do mercado nacional de veículos elétricos permaneceu acima de 5% desde maio de 2022. Wall Street espera que essa participação de mercado cresça consideravelmente graças à recente decisão da Califórnia de proibir a venda de novos veículos movidos a gás até 2035.

A cadeia de suprimentos de baterias está tentando acompanhar o aumento da demanda e leva tempo para construir essa cadeia, disse Srinivasan.

Inovações na composição da bateria estão em andamento. A Tesla disse em outubro de 2021 que estava mudando para uma química de bateria sem cobalto para todos os seus veículos de gama padrão, em vez de uma opção apenas para certos acabamentos do Modelo 3.

Portanto, o movimento para usar menos cobalto está aqui “enquanto falamos”, disse Srinivasan. Os esforços para usar menos níquel podem levar alguns anos para dar certo, e o uso de silício para ânodos de bateria está surgindo como uma alternativa “promissora”, disse ele.

A pesquisa em baterias de estado sólido, que são mais seguras e mais densas em energia, entre outras vantagens, está em andamento, mas provavelmente ainda está a anos de distância, disse ele.

As baterias de estado sólido são chamadas assim porque substituem eletrólitos líquidos ou em gel por um sólido, como a cerâmica.

Baterias que custam cerca de US$ 65 por kWh provavelmente alimentarão carros que a maioria das pessoas poderia comprar, disse Srinivasan.

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