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terça-feira, maio 28, 2024
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A história de Marte pode ter sido vulcânica

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No passado profundo, Marte era vulcânica.

De certa forma, isso é óbvio. A região de Tharsis, um pouco menor que os EUA continentais, possui 12 grandes vulcões, incluindo Olympus Mons, o maior vulcão conhecido em todo o sistema solar. Tem 22 km de altura e 600 km de largura, tão largo quanto o Colorado. Informações do portal SYFY.

Além disso, a superfície do planeta é coberta de basalto, uma rocha vulcânica cinza escura. Está em toda parte, indicando que a maioria das rochas da superfície foram colocadas por vulcões. Mais tarde, isso foi modificado pelo ar, água – quase tudo desapareceu agora, mas há 3 ou 4 bilhões de anos atrás, Marte estava bastante úmido – e impactos de asteróides / cometas.

Mas existem diferentes tipos de erupções vulcânicas. Alguns são explosivos e catastróficos, mas outros são lentos e menos violentos. Eles produzem diferentes tipos de rochas, e isso pode dizer muito sobre a história de uma área.

Nili Fossae é uma região de Marte caracterizada por longos vales concêntricos no solo chamados graben. Eles podem ser rachaduras induzidas por estresse de impactos próximos ou do inchaço da superfície da atividade subterrânea. É incomum para Marte, pois é muito rico no mineral olivina, que na Terra se forma no manto.

Presumivelmente em Marte também. Pode ser erupcionado por vulcões ou desenterrado por grandes impactos e distribuído ao redor. Também é rico em carbonatos, outro mineral encontrado em erupções vulcânicas.

A cratera Jezero está em Nili Fossae, o que é conveniente: é onde o rover Perseverance está atualmente trabalhando. Isso significa que os ensaios minerais feitos em órbita podem ser comparados à verdade literal do terreno.

E é aí que a diversão começa: Outra cratera também foi encontrada anormalmente rica em olivinas e carbonatos: a cratera Gusev, onde o rover Spirit explorou de 2004 a 2010. Nili Fossae e Gusev são as duas regiões mais ricas em olivina do Marte.

O que é estranho é que eles estão a 6.000 quilômetros de distância! É improvável que eles tenham a mesma fonte de olivinas e carbonatos, então isso implica que o que os tornou assim deve ter acontecido em pelo menos dois lugares em Marte, o que por sua vez implica que foi um processo importante na geologia marciana.

Então, esses minerais foram colocados suavemente na superfície de Marte nessas duas regiões, ou a deposição foi mais violenta?

Quando se trata de Nili Fossae em particular, tem havido muito debate sobre isso. Mas um novo trabalho sugere fortemente que foi o último: o que quer que tenha enriquecido essas duas áreas descontroladamente separadas foi muito violento. E não apenas isso, mas repetidamente violento.

Uma equipe de cientistas analisou imagens de Jezero e Gusev fornecidas pelos rovers usando suas câmeras de close-up, obtendo vistas ampliadas das estruturas das rochas [link para o papel]. Curiosas listras escuras foram vistas nas rochas de Gusev, em forma de chamas. Esse tipo de estrutura é chamado fiamme (italiano para “chama”) e é indicativo de pedras-pomes que foram esmagadas sob pressão e aquecidas. Isso também é visto na Terra.

Isso é interessante! Esse tipo de coisa acontece durante violentas erupções vulcânicas chamadas fluxos piroclásticos, onde gás e cinzas superaquecidas explodem de uma abertura vulcânica e gritam morro abaixo a velocidades de centenas de quilômetros por hora. Este material é depositado repetidamente em camadas durante erupções energéticas episódicas, então você acaba com uma mistura bizarra de rochas ígneas e sedimentares: elas são vulcânicas, tão ígneas, mas em camadas, tão sedimentares. O peso das camadas acima mais o calor podem soldar e deformar a pedra-pomes para fazer fiamme.

Este tipo de rocha em geral é chamado de ignimbrite – do latim para fogo (igni) e chuva (imbri), portanto, uma chuva de detritos ardentes. Isso implicaria que os depósitos em Nili Fossae e Gusev foram de fato criados em eventos aterrorizantes.

Tem mais. Em Nili Fossae, imagens orbitais mostram longas rachaduras quase paralelas na superfície rochosa que os geólogos chamam de juntas. Isso é comum no resfriamento do ignimbrite, que se contrai ao esfriar e gera uma série de juntas. Isso também chamou a atenção dos cientistas, que notaram que a mesma coisa é vista na Terra, novamente em depósitos de ignimbritos soldados, novamente implicando fortemente que essas rochas não foram feitas suavemente.

Eles também fazem outros argumentos mais sutis, mas no final todas as suas evidências apontam para erupções violentas titânicas e repetidas. Vou notar que a evidência apoia isso, mas é circunstancial. Pode haver outras maneiras de fazer essas estruturas em Marte que ainda não conhecemos. Mas ainda assim, se eu apostar, isso parece uma boa chance.

Sem dúvida, aprenderemos mais à medida que mais missões forem enviadas ao Planeta Vermelho. A história de Marte é, muito parecida com a da Terra, um estudo de processos longos e lentos pontuados por processos súbitos e assustadores. O vulcanismo desempenhou um papel descomunal, então apenas saber que tipo de vulcanismo era é um bom passo à frente.

E ainda não sabemos o que aconteceu com seu ar e sua água. Muito de Marte foi mapeado, e em detalhes, e estamos até aprendendo sobre seu interior. Mas é um grande planeta. Menor que a Terra, mas está longe e difícil de estudar. Os cientistas estão melhorando o tempo todo, e essa enxurrada de dados dos últimos anos levará décadas para ser resolvida. Esse argumento ainda não acabou e, mesmo quando terminar, terá que se encaixar no quadro maior de Marte. Há muito mais para descobrir.

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