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Mineração de lítio cria conflito entre duas visões de mundo

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A Bolívia, que fica no centro da América do Sul, possui os maiores depósitos de lítio do mundo. Esta posição é invejável aos olhos de muitos países à medida que o mercado de veículos elétricos cresce. Embora os veículos elétricos emitam menos substâncias que prejudicam a camada de ozônio do que os veículos controlados por combustível, suas baterias requerem mais minerais – particularmente o lítio, que também é usado para fabricar baterias para telefones celulares e PCs.

Ao contrário de seus vizinhos Chile e Argentina, a Bolívia ainda não consegue se tornar uma peça central no mercado mundial de lítio. Isso se deve em parte ao fato de que as salinas em sua alta altitude não são adequadas para o método típico de extração, a evaporação solar.

No entanto, isso parece prestes a mudar: em janeiro de 2023, a organização estatal YLB concordou com um acordo com o consórcio chinês CBC, que incorpora a maior fabricante mundial de baterias de partículas de lítio, para apresentar outra estratégia chamada extração direta de lítio.

Pode ajudar a economia. No entanto, a riqueza mineral da Bolívia foi acompanhada de poluição, pobreza e exploração desde os tempos coloniais. Enquanto alguns locais estão otimistas sobre os benefícios potenciais da indústria do lítio, outros estão preocupados com o impacto da extração em sua comunidade. A extração direta de lítio, em particular, requer muita água limpa, o que pode colocar em perigo os ecossistemas circundantes, como aconteceu em outras partes do “triângulo do lítio” na América do Sul.

Um conflito iminente entre duas perspectivas fundamentalmente diferentes sobre a natureza também é representado por um rápido aumento na extração de lítio nos Andes bolivianos: Minhas atuais colaborações de pesquisa e projeto de dissertação estão centrados nas comunidades indígenas que chamam a região de lar, bem como na sociedade industrial moderna .

Existem 36 grupos étnicos vivendo nas regiões montanhosas e baixas da Bolívia. A maioria das comunidades indígenas na Cordilheira dos Andes é formada por povos aimarás e quíchuas.

A natureza não serve como um meio para um fim para essas culturas. Em vez disso, é visto como um grupo de seres com história, personalidade e poder que estão além da compreensão humana. A Pachamama, por exemplo, é reverenciada como a divindade da fertilidade feminina. Em rituais ancestrais conhecidos como “challas”, os indígenas andinos fazem oferendas à Pachamama em um esforço para fortalecer sua conexão com ela porque ela sustenta e garante a reprodução da vida.

Da mesma forma, as tribos das terras altas veem as montanhas não como uma coleção de rochas imóveis, mas como protetores ancestrais conhecidos como “Achachilas” em aimará e “Apus” em quéchua. Cada comunidade andina agradece a uma montanha próxima que, em suas mentes, cuida e protege suas vidas.

Em Uyuni, por exemplo, onde será desenvolvida uma das duas novas plantas de lítio, grupos indígenas reconhecem a presença dessas criaturas sacrossantas. Na região de Lipez, os fiéis ainda usam uma lenda tradicional para explicar como o salar surgiu: seu Apu, Tunupa, um vulcão feminino, dá à luz.

Mas termos religiosos como “sagrado” e “divino” nem sempre captam as relações que os indígenas andinos mantinham com esses seres mais que humanos, chamados de “huacas” desde antes do colonialismo. Essas substâncias não são consideradas “seres divinos” ou consideradas como responsáveis por convicções sobrenaturais. Em vez disso, eles são considerados como uma parte essencial da existência humana.

Por exemplo, antes das festas, grupos de povos quíchuas e aimarás jogam folhas de coca ou derramam suas bebidas no chão para dar sua comida a essas criaturas como uma indicação de apreço e correspondência.

Nas ordens sociais modernas, novamente, a natureza é percebida como algo externo à humanidade – um item que pode ser dominado por meio da ciência e da inovação. A economia de ponta transforma a natureza em uma fonte de componentes não refinados: matéria moral e espiritualmente inerte que pode ser extraída e utilizada em qualquer parte do mundo. Nesse contexto, um mineral como o lítio é um recurso que deve ser desenvolvido para ganho econômico humano.

Na verdade, a história dessas ideias opostas e da era colonial, quando várias culturas se envolveram em conflitos violentos, está profundamente entrelaçada. Assim que os espanhóis descobriram as riquezas minerais do chamado Novo Mundo, como o ouro e a prata, começaram a extrair intensivamente suas riquezas usando escravos importados e mão-de-obra forçada da população local.

A idéia de “componentes não refinados” pode ser seguida do pensamento filosófico de “matéria prima”. O termo tem origem em Aristóteles, cujos escritos foram traduzidos para o latim e trazidos para o cristianismo por volta do século XII. Na forma como os cristãos ajustaram seu conceito de matéria-prima, tudo foi solicitado pelo seu grau de “impecabilidade”, indo do nível mínimo – matéria-prima, a “matéria” mais fundamental do mundo – até rochas, plantas, criaturas, pessoas, mensageiros celestiais e, por fim, Deus.

A Igreja Católica e o Domínio espanhol envolveram mais tarde essa compreensão medieval da questão como algo desprendido, sem alma, para legitimar a extração de bens em tempos provincianos. O argumento deles era que quanto mais as coisas se aproximavam da matéria primordial, mais precisavam da influência humana e de um propósito externo para serem valiosas.

Essa ideia também foi usada pelos colonizadores cristãos que estavam determinados a erradicar os costumes idólatras. O respeito por uma montanha ou pela própria terra era, a seus olhos, a adoração de uma “coisa” fictícia. Dessacralizar esses seres superiores aos humanos e tratá-los como meros recursos era essencial, de acordo com a igreja e o império.

O conceito econômico moderno de matérias-primas, introduzido no século XVIII com o nascimento da economia como ciência social, baseava-se nessa visão achatada da natureza.

Os projetos de lítio na Bolívia apresentam um novo conflito potencial. No entanto, os protestos sociais, a crise política de 2019 e a falta da tecnologia necessária dificultaram as iniciativas de extração nos últimos anos. Embora o acordo chinês seja um novo marco, seus resultados permanecem desconhecidos: para a economia, para as comunidades da região e para o planeta.

Hoje em dia, muitas pessoas acreditam que os veículos elétricos fazem parte da solução para a crise climática. No entanto, para satisfazer suas necessidades de bateria, eles precisarão de um surto de mineração. Mudanças tecnológicas como veículos elétricos (EVs) serão apenas uma parte da solução para um futuro mais verde, assim como outras mudanças, como planejamento urbano mais sustentável e transporte público aprimorado.

No entanto, também pode haver lições para outras culturas das relações do povo andino com a natureza como algo diferente dos humanos: um ímpeto para reavaliar o desenvolvimento e adaptar nossos próprios estilos de vida para serem menos destrutivos.

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