Nova pesquisa aponta mercado de animais vivos de Wuhan como origem da pandemia

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Mercado de Wuham
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Os estudos, que ainda não foram revisados ​​por pares ou publicados em nenhuma revista científica, apontando o mercado de animais vivos de Wuham como origem da pandemia de Covid-19, foram de co-autoria de cientistas dos EUA, Reino Unido, Coréia do Sul, Cingapura, Holanda, Malásia, Canadá, Bélgica e Austrália, de acordo com o The Guardião. A informação é da publicação Next Shark.

Usando análise espacial, um dos estudos descobriu que 156 casos em dezembro de 2019 se agruparam em torno do mercado atacadista de frutos do mar de Huanan, que há muito é relatado como o epicentro do surto inicial de SARS-CoV-2. Evidências descobertas anteriormente apontavam especificamente para 10 barracas no mercado que vendiam animais vivos, de acordo com um relatório da Organização Mundial da Saúde (OMS) publicado em março passado.

Os pesquisadores por trás dos estudos mais recentes mapearam cinco amostras positivas para uma única banca de mercado de Hunan, mas não para os animais vivos vendidos. Em vez disso, o material genético do coronavírus foi detectado em várias superfícies e objetos na barraca, incluindo dois carrinhos usados ​​para transportar animais, uma gaiola para animais vivos e uma máquina que remove penas e pêlos.

Robert Garry, professor de microbiologia e imunologia da Tulane Medical School, disse à CNN que essas descobertas são “o mais próximo possível de ter o vírus em um animal”.

“O agrupamento geográfico dos primeiros casos conhecidos de Covid-19 e a proximidade de amostras ambientais positivas para fornecedores de animais vivos sugerem que o Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan em Wuhan foi o local de origem da pandemia de Covid-19”, o resumo do primeiro estudo afirmou.

O segundo estudo analisou a origem e o padrão da diversidade genômica do SARS-CoV-2 no início da pandemia. Os pesquisadores descobriram que duas grandes linhagens virais – designadas como A e B em seu estudo – surgiram de pelo menos dois eventos separados de transmissão entre espécies para humanos.

As evidências sugerem que os vírus da linhagem B passaram primeiro para os humanos, com a primeira transmissão ocorrendo no final de novembro ou início de dezembro de 2019. Um cão-guaxinim ou outro mamífero, segundo os pesquisadores, pode ter servido como hospedeiro intermediário durante as primeiras transmissões.

Michael Worobey, chefe de ecologia e biologia evolutiva da Universidade do Arizona, disse que os estudos oferecem “a evidência mais forte até agora” das origens zoonóticas do Covid-19. “Já não faz sentido imaginar que isso começou de outra maneira”, disse ele à CNN.

Os novos estudos minam a teoria do vazamento de laboratório, que afirma que o SARS-CoV-2 foi criado em um laboratório em Wuhan. Embora o relatório da OMS de 2021 sugerisse que provavelmente se originou no mercado de Huanan, o diretor-geral Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus se recusou a “eliminar qualquer opção como possibilidade” na época, conforme a Newsweek.

A teoria do vazamento de laboratório, que foi fortemente apoiada pelo ex-presidente Donald Trump, recuperou credibilidade no ano passado depois que o presidente Joe Biden ordenou que a comunidade de inteligência dos EUA fizesse uma revisão mais detalhada das origens do Covid-19. Após 90 dias, a comunidade não conseguiu traçar uma origem definitiva, mas concluiu que “não foi desenvolvida como uma arma biológica”.

Os novos estudos complementam um estudo separado conduzido por cientistas do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças. O estudo, publicado online na sexta-feira, investigou amostras ambientais do mercado de Huanan no início do surto de Covid-19. Os cientistas encontraram as linhagens A e B nas amostras, sugerindo que poderia ter havido pelo menos dois eventos de transbordamento no mercado.

“Acho que resolvemos este caso”, disse Joel Wertheim, virologista da Universidade da Califórnia, San Diego e coautor dos estudos, ao The New York Times. Jeremy Kamil, virologista da Louisiana State University Health Shreveport, comentou que “a beleza disso é a simplicidade com que tudo se soma agora”.

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