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Pesquisadores identificam sintomas associados ao aumento do risco Covid Longa

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A pandemia de Covid-19 deixou muitos médicos e pacientes frustrados, pois aproximadamente 20% dos contaminados e recuperados passaram a ter sintomas persistentes durante semanas, meses e anos após a doença desaparecer.

Em Curitiba, a paciente Eliane G. passou 169 dias internada, entre UTIs e quarto, e até hoje vive com sequelas, no mês passado ela voltou para o hospital com pneumonia, uma consequência da doença adquirida no ano passado.

Esses sintomas plersistentes e muitas vezes incapacitantes, somente no Paraná até 266 mil infectados podem ter adquirido a Covid Longa e vão precisar aprender a conviver com as consequências indesejáveis da doença.

O portal do LosAngelesTimes conta que desde o início da pandemia, pacientes e médicos ficaram frustrados com a minoria considerável de infecções por coronavírus que se transformam em Covid Longa, uma coleção desconcertante de sintomas persistentes e muitas vezes incapacitantes que persistem semanas, meses ou anos após a infecção inicial desaparecer.

A condição foi relatada em crianças e adultos; naqueles que tinham condições preexistentes e naqueles com saúde robusta; em pacientes hospitalizados com Covid-19 e aqueles que apresentaram apenas sintomas leves durante a infecção inicial.

Um novo estudo de pesquisadores da USC oferece algumas informações sobre a prevalência de Covid longa e sugere algumas pistas iniciais para quem pode ter maior probabilidade de desenvolver sintomas a longo prazo.

O estudo, publicado este mês na Scientific Reports, descobriu que 23% das pessoas que tiveram infecções por coronavírus entre março de 2020 e março de 2021 ainda estavam relatando sintomas até 12 semanas depois.

Os pesquisadores recrutaram cerca de 8.000 pessoas, algumas infectadas e outras não, para responder a perguntas quinzenais sobre sua saúde geral e status do Covid-19. Ao final do período de pesquisa de um ano, eles tinham uma amostra de 308 pessoas que contraíram a doença em algum momento do ano.

Depois de filtrar os entrevistados com sintomas como dor de cabeça e fadiga antes da infecção, como resultado de condições não relacionadas, como alergias sazonais, a equipe descobriu que quase 1 em cada 4 pacientes com Covid-19 ainda estavam enfrentando sintomas 12 semanas após serem infectados.

“Essas pessoas não são capazes de fazer necessariamente todas as atividades que gostariam de fazer, não são capazes de trabalhar plenamente e cuidar de suas famílias”, disse Eileen Crimmins, demógrafa da Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC e coautora do estudo. .

“Esse é um aspecto dessa doença que precisa ser reconhecido, porque não é tão benigno quanto algumas pessoas pensam”, disse ela. “Mesmo pessoas que têm relativamente poucos sintomas no início podem acabar com COVID por muito tempo.”

Determinar quem está em maior risco de COVID por muito tempo provou ser um desafio para demógrafos e profissionais de saúde.

Vários estudos anteriores identificaram as mulheres como estando em maior risco. Mas o estudo da USC não encontrou relação em sua amostra entre COVID longo e idade, sexo, raça ou condições de saúde preexistentes, incluindo câncer, diabetes, hipertensão e doenças cardíacas.

Ele observou um risco maior em pacientes que tinham obesidade antes da infecção. E também detectou algumas associações entre sintomas específicos que as pessoas experimentaram durante a infecção inicial e a probabilidade de desenvolver COVID por muito tempo. Os pacientes que relataram dores de garganta, dores de cabeça e, curiosamente, perda de cabelo após o teste positivo eram mais propensos a ter sintomas persistentes meses depois.

“Nossa suposição é que essa perda de cabelo reflete estresse extremo, potencialmente uma reação a febre alta ou medicamentos”, disse Crimmins. “Então, provavelmente, é uma indicação de quão grave era a doença.”

Por abranger apenas o primeiro ano da pandemia, o estudo não leva em conta dois grandes desenvolvimentos: vacinas e variantes. Nenhum dos pacientes com COVID-19 na amostra era elegível para vacinas durante o período do estudo e todos foram infectados antes que a variante Alpha do Reino Unido chegasse às costas dos EUA.

Embora os 308 entrevistados do estudo fossem representativos da população, nenhum instantâneo de algumas centenas de pessoas pode contar toda a história dos cerca de 200 milhões de pessoas nos EUA que tiveram o vírus, de acordo com estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

“Os autores fizeram um esforço louvável para identificar os fatores associados à longa COVID”, disse o Dr. Alain Lekoubou Looti, ​​neurologista da Penn State University que não esteve envolvido no estudo. “No entanto, esses fatores podem precisar ser confirmados em amostras maiores.”

Os sintomas longos de COVID mais comuns relatados foram dor de cabeça, congestão nasal, dor abdominal, fadiga e diarreia. Mas o estudo não abordou muitos dos sintomas que as pessoas que vivem com COVID há muito tempo descrevem como os mais debilitantes, disse Hannah Davis, cofundadora do Patient-Led Research Collaborative, um grupo de pesquisa que se concentra na doença.

“Precisamos de um trabalho como esse, mas esse trabalho também indica que eles não estão muito familiarizados com a duração do COVID”, disse Davis. “A lista de sintomas são predominantemente sintomas agudos de COVID e não incluem os sintomas mais comuns de mal-estar pós-esforço, disfunção cognitiva, perda de memória, sintomas sensório-motores e outros.”

Definir o COVID longo apresenta um desafio para aqueles que tentam rastreá-lo ou tratá-lo. O COVID-19 é uma fera quimérica – os sintomas evoluem à medida que a condição se arrasta e podem variar muito entre os pacientes.

A fluidez do longo COVID torna difícil avaliar sua prevalência. Vários estudos colocaram a porcentagem de pessoas que relatam sintomas duradouros 12 semanas após a infecção inicial em qualquer lugar de 3% a 50%.

“Precisamos de uma definição de caso universal antes de podermos realmente entender a prevalência do longo COVID. No momento, a definição varia muito entre os estudos, levando a uma grande variedade nas estimativas de prevalência”, disse Jana Hirschtick, epidemiologista da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan. “Depois de todo esse tempo, ainda não temos uma imagem clara de quem está em maior risco.”

A ausência de critérios diagnósticos rigorosos também é um grande problema para os pacientes que procuram tratamento. No momento, o COVID longo é considerado um “diagnóstico exclusivo”, o que significa que é dado somente depois que todas as outras possibilidades válidas foram descartadas, disse Melissa Pinto, professora associada de enfermagem da UC Irvine que estuda a condição. Nos EUA, isso pode significar um processo longo e caro de submissão a vários testes e especialistas.

Para muitos pacientes longos com COVID, 12 semanas é apenas o começo de uma provação de meses ou anos.

“Conheço pessoas que sofrem disso há 2 anos e meio”, disse Pinto. “Não há rede de segurança, na verdade, para esses indivíduos.”

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