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Um motor russo explodiu espontaneamente enquanto orbitava a Terra

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Mais uma nuvem de detritos espaciais apareceu em órbita ao redor da Terra. Essa nuvem em particular nasceu da explosão de um antigo motor de foguete russo. Atualmente, o 18º Esquadrão Espacial da Força Espacial dos EUA está rastreando 16 peças vinculadas ao evento. Informações do portal BGR.

Um velho motor de foguete russo explodiu no espaço

18SDS confirmou o rompimento do SL-12 R/B (#32398, 2007-065F), ocorrido em 15 de abril de 2022. Rastreamento de 16 peças associadas – análise em andamento. #spacedebris @spacetrackorg @ussfspoc @us_SpaceCom

— 18º Esquadrão de Defesa Espacial (@18thSDS) 3 de maio de 2022

A Força Espacial dos EUA catalogou o objeto que explodiu como Objeto #32398. O objeto em si era um antigo motor de foguete russo, diz o jornalista Anatoly Zak. O motor de ullage fazia parte de um rebocador espacial que ajudou a colocar três satélites russos GLONASS em órbita em 2007.

Um foguete russo Proton fez a maior parte do trabalho pesado para o lançamento do satélite em 2007. No entanto, o estágio superior do foguete apresentava dois pequenos motores de ullage. A Rússia usou esses motores de ullage para ajudar a acelerar ligeiramente os estágios do foguete pai, de acordo com Jonathan McDowell.

McDowell é um astrofísico e rastreador de satélites que trabalha no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Esses pequenos motores ajudam essencialmente a garantir que o combustível seja posicionado corretamente nos tanques. Isso é importante para qualquer reinicialização do motor necessária quando o foguete atingir a órbita. No entanto, esses antigos motores de foguete russos não usam todo o seu propulsor quando disparam.

Como tal, eles tendem a explodir alguns anos, ou mesmo décadas depois. Isso cria uma nuvem de detritos espaciais em órbita.

Detritos espaciais e lixo espacial não são um fator novo. Estamos lidando com eles há algum tempo. No passado, detritos espaciais ameaçaram a ISS. E até procuramos novas maneiras de combater o lixo espacial.

Esses esforços ainda estão em andamento, no entanto. Também não é provável que seja a última vez que ouvimos falar de antigos motores de foguete russos explodindo no espaço.

McDowell diz que existem pelo menos 64 motores de ullage atualmente em órbita. Além disso, este não é o primeiro a explodir.

De acordo com tweets de McDowell, pelo menos 54 dos motores de ullage explodiram ao longo dos anos. A Rússia também se refere a esses antigos motores de foguete russos como motores SOZ. SOZ é a abreviação de “Sistema Obespecheniya Zapuska”. Isso se traduz aproximadamente em “Sistema de Garantia de Lançamento”.

O nome faz sentido. No entanto, o que não faz sentido é que ainda temos tantos desses motores orbitando a Terra, esperando para fazer novas nuvens de detritos.

O velho motor russo que acabou de explodir estava dando a volta na Terra em uma órbita elíptica. No seu ponto mais próximo, chegaria a 241 milhas da Terra. Em seu ponto mais distante, o motor de foguete russo estaria a 18.852 milhas de distância da Terra. Por causa dessa órbita, o campo de detritos levará um tempo para reentrar na atmosfera da Terra.

Em última análise, porém, as trilhas de satélite esperavam que esse evento de detritos acontecesse em algum momento. “Então – este evento de detritos era previsível e é bem compreendido; ainda muito infeliz”, escreveu McDowell em um tweet. Os especialistas estão atualmente rastreando mais de 173 objetos de detritos de explosões semelhantes de motores de foguete russos.

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