Um planeta de gelo está escondido em nosso sistema solar

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Você provavelmente aprendeu quando criança que existem nove planetas ao redor do sol – ou oito, agora que Plutão foi notoriamente relegado. Mas e se houvesse outros mundos nos cantos mais distantes do nosso sistema solar?

Pode haver algo além de cometas nas bordas ultrajantes do grupo planetário, mostram os cosmólogos em outro artigo. Verdade seja dita, eles calculam uma chance de 7% de que a Terra tenha outro planeta adjacente escondido na nuvem de Oort, o local redondo de pedaços gelados e tremores onde vivem os cometas. A distância e o tamanho da nuvem de Oort são impressionantes: sua borda é um grande número de vezes mais distante do sol do que a Terra está de nossa estrela. As simulações de computador usadas pelos pesquisadores indicam que um desses planetas distantes provavelmente existe em uma em cada 200 a 3.000 outras estrelas.

Nathan Kaib, astrônomo co-autor do novo estudo, afirma: “É completamente plausível que nosso sistema solar tenha capturado um planeta com nuvens de Oort”. Esses forasteiros secretos são “uma classe de planetas que deveriam existir, mas se destacam o suficiente para serem notados” até este ponto, acrescenta.

É quase certo que esta nuvem contém um planeta gigante de gelo. Gêmeos nascem quando grandes planetas como Júpiter, Saturno, Urano ou Netuno se formam. A questão é que esses mundos enormes têm muita atração gravitacional sobre eles e frequentemente se chocam, assim como irmãos que brigam. Os empurrões desestabilizam o jovem sistema solar e, ocasionalmente, um planeta é empurrado para fora – completamente ou com algumas estranhas peculiaridades orbitais que marcam sua jornada para os confins do sistema.

“Os planetas sobreviventes têm círculos caprichosos, que se assemelham às cicatrizes de seus passados brutais”, diz o principal criador Sean Raymond, cientista astrônomo. Isso indica que, além de estar extremamente longe da estrela, a órbita do exilado planeta da nuvem de Oort também seria alongada, semelhante à elipse de um cometa e distinta do círculo quase perfeito da Terra ao redor do sol. Ainda nem vimos tal planeta por causa da imensa distância. Caso existisse, seria inimaginavelmente fraco. ” Raymond acrescenta: “Seria extremamente difícil de detectar. ”

“Se um planeta do tamanho de Netuno existisse em nossa própria nuvem de Oort, há uma oportunidade decente de que nunca poderíamos tê-lo rastreado ainda”, concorda Malena Rice, especialista espacial que não está envolvida neste trabalho. “Surpreendentemente, às vezes pode ser mais fácil encontrar planetas a centenas de anos-luz de distância do que em nosso próprio quintal!

Os astrônomos procuram o indescritível “hipotético Planeta X” há décadas, apesar da dificuldade, na nuvem de Oort e no Cinturão de Kuiper, que está mais próximo de Plutão. O Planeta X, também conhecido como Planeta Nove, é um planeta do tamanho de Netuno que se acredita estar a 60 bilhões de milhas do sol. Isso desapontou os partidários ferrenhos de Plutão. Os especialistas espaciais da Caltech Mike Brown e Konstantin Batygin envolveram percepções de itens no Cinturão de Kuiper para descobrir que algo tão grande quanto um Planeta X deveria conduzi-los aos cursos de ação que vemos, mas essa hipótese ainda não parece ser confirmada.

Tragicamente, o planeta da nuvem de Oort de Raymond e grupo não poderia ser o próprio Planeta X que Brown e Batygin estão caçando. As semelhanças terminam aí, mesmo que esse suposto planeta da nuvem de Oort esteja longe e tenha uma órbita excêntrica e estendida. Os planetas da nuvem de Oort em nossas reconstituições estariam substancialmente mais distantes do que o círculo do Planeta Nove proposto – não menos do que várias vezes mais longe “, dá sentido a Kaib. ” Nossas recriações não podem colocar planetas em círculos semelhantes ao do Planeta Nove. “

Portanto, nem um nem dois planetas podem estar esperando para encontrá-los no grupo planetário externo, além de inúmeros outros em torno de várias estrelas. Rice afirma: “Essas descobertas destacam o quanto resta a ser descoberto não apenas em sistemas de exoplanetas, mas também em nosso próprio sistema solar”.

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