Aranhas que podem matar em questão de minutos

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Após uma semana de fortes chuvas e inundações, aranhas mortais que podem viver debaixo d’água por mais de 24 horas estão aparecendo nas piscinas das pessoas na Austrália.

As 40 espécies conhecidas de aranhas-funil, pertencentes à família Araneida, estão entre essas invasoras de poças. Uma das espécies de aranhas mais letais é a aranha-teia-de-funil de Sydney (Atrax robustus), com os machos causando a maioria das mortes. Isso provavelmente se deve ao desenvolvimento de veneno mais potente pela aranha da teia de funil de Sydney para se defender enquanto procura por fêmeas com quem acasalar. Desde a disponibilidade do antiveneno na década de 1980, nenhuma morte foi relatada; no entanto, uma mordida pode matar uma criança em menos de 15 minutos se não for tratada.

Desde 23 de março, partes de Nova Gales do Sul têm visto muita chuva e tempestades, e um alerta de mau tempo ainda está em vigor para as partes do norte do estado. De acordo com o criador de répteis Sam Herrmann, do Australian Reptile Park, a chuva “moveu” as aranhas da teia de funil.

Ele afirmou: “A borda sob a piscina cria um ótimo ambiente para eles se esconderem e ficarem secos, porque muitas vezes procuram abrigo”. No entanto, eles podem ocasionalmente cair na piscina por acidente.”

Dan Smith, morador de Engadine, um subúrbio na parte sul de Sydney, descobriu uma dessas aranhas letais em sua piscina no mesmo local onde havia descoberto uma aranha alçapão poucos dias antes.

“Foi uma ocasião animadora. Foi muito animado e energizante.”

O morador de Sydney, Vasilios Basil Haddad, também gravou um vídeo de uma aranha macho “desagradável” em sua piscina vazia e o compartilhou no Facebook.

Enquanto isso, Lynda Smith descobriu quatro aranhas-rato orientais (Missulena bradleyi) em sua piscina na costa norte de New South Wales. Esta espécie é comparável em aparência a insetos-canal, com cabeças bulbosas, mandíbulas fortes e uma toxina de poder comparativo com seus parceiros mais conhecidos. Ela alertou os usuários do Facebook sobre a presença de aranhas. Ela escreveu: “Por favor, verifique suas piscinas antes de pular, especialmente depois da chuva”, acrescentando que elas “não devem ser mexidas”.

Os insetos da teia de cachimbo e do rato podem sobreviver submersos, prendendo uma bolsa de ar nos pelos da parte inferior, Helen Smith, chefe de coleção de aracnologia do Australian Exhibition Hall. Ela disse que os insetos inalam de maneira única, em contraste com as pessoas, por isso levam muito mais tempo para sufocar. A maioria das aranhas tem um sistema respiratório duplo que consiste em uma traquéia e um órgão conhecido como pulmão do livro. O pulmão do livro é formado por placas empilhadas que permitem a distribuição do oxigênio. Os tecidos recebem oxigênio da traquéia e os pulmões livres oxigenam a hemolinfa, que é a versão do sangue da aranha.

“Eles podem sobreviver por algumas horas e, de vez em quando, um inseto com aparência completamente morta pode se sacudir inesperadamente ou despertar gradualmente”, disse ela, acrescentando que eles também podem mastigar submersos. “No entanto, eles não podem morder sem agarrar algo, então não os cutuque.”

Smith encontrou a aranha da teia de funil em sua piscina e contatou um especialista chamado Scott Johnson. Johnson se ofereceu para transportar a aranha para o Australian Reptile Park, onde poderia ser ordenhada para o antiveneno.

De acordo com Herrmann, “as pessoas devem retirá-las com uma rede se encontrarem aranhas em suas piscinas”. “Se você for mordido, vá ao médico imediatamente”, aconselhou.

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