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terça-feira, maio 28, 2024
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Capstone busca alcançar órbita lunar após jornada conturbada

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O satélite da NASA realizou a quarta das seis manobras orbitais planejadas na quinta-feira, 27 de outubro, preparando a espaçonave para alcançar a órbita lunar do halo elíptico dentro de duas semanas.

O CubeSat de 55 libras disparou seu sistema de propulsão por 220 segundos durante a manobra planejada, disse a Advanced Space, empresa privada que gerencia as missões da NASA, em uma atualização. Sua quarta manobra de correção de órbita da missão ocorreu no final da semana passada, aproximando ainda mais o CAPSTONE de seu destino final, a órbita lunar Near Straight Halo (NRHO). A espaçonave está programada para atingir a órbita operacional em 13 de novembro.

De acordo com o Advanced Space, o rover estava a 495.800 quilômetros da Terra no momento da manobra, ou cerca de 111.000 quilômetros atrás da Lua. A NASA e seus parceiros transferirão seu CAPSTONE para seu NRHO usando a tecnologia Ballistic Lunar Transfer (BLT). Este é um método complexo e demorado, mas muito eficiente em termos de combustível. A espaçonave foi lançada em 28 de junho e está voando sozinha no espaço há quatro meses. Informações do portal gizmodo

Entrando na NRHO, o CubeSat de US$ 33 milhões inova. Nenhuma espaçonave já operou nesta órbita altamente elíptica. Isto é para a próxima Estação Espacial Gateway. CAPSTONE, abreviação de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, testará esta órbita para a NASA, preparando o terreno para futuras missões Artemis ao Gateway e à Lua.

A última manobra de correção de trajetória “confirma a preparação, análise extensa, equipes trabalhando juntas e trabalho duro contínuo para permitir que esta missão permaneça bem-sucedida, especialmente após a recente anomalia”, disse Alec Forsman, gerente de operações da missão CAPSTONE da Advanced Space, na atualização. .

De fato, a missão ameaçou virar de lado após a terceira manobra de correção de curso em 8 de setembro. CAPSTONE, construído pela Terran Orbital, perdeu o controle do eixo e começou a tombar, uma situação grave que ameaçava inviabilizar toda a missão. Incapaz de apontar seus painéis solares para o Sol, o CAPSTONE não conseguiu recarregar completamente.

A equipe de recuperação eventualmente rastreou o problema para uma válvula parcialmente aberta em um dos oito propulsores da espaçonave, que a equipe corrigiu com uma sequência de recuperação transmitida ao CAPSTONE um mês inteiro após a anomalia. Como a NASA acrescenta: “A equipe da missão projetará manobras futuras para contornar a válvula afetada, incluindo as duas manobras de correção de trajetória restantes programadas antes da chegada do CAPSTONE à órbita da Lua”.

Com a quarta manobra de correção de trajetória concluída, o CAPSTONE está agora a poucos dias de atingir sua órbita ao redor da Lua e entrar na fase de demonstração da missão. A sonda passará pelo menos seis meses coletando dados operacionais e testando recursos de navegação autônoma de espaçonave para espaçonave, o último dos quais poderia levar a espaçonaves capazes de determinar suas próprias localizações no espaço sem ajuda externa. Um teste bem-sucedido inicial, no qual a Deep Space Network da NASA facilitou uma conversa entre o CAPSTONE e o Lunar Reconnaissance Orbiter da agência, é um começo promissor para a demonstração do Sistema de Posicionamento Autônomo Cislunar, como o Advanced Space o chama.

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