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sábado, junho 22, 2024
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Covid pode ser transportado pelo ar e se espalhar pela ventilação

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Cientistas do Pacific Northwest National Laboratory, em Richland, descobriram uma maneira das pessoas estarem se infectando pela covid-19.

Um novo estudo investigou uma maneira pela qual o vírus pode permanecer viável no ar a mais de 60 metros de uma pessoa infectada e depois que a pessoa infectada deixou a sala.

As conclusões não são definitivas, mas levantam a possibilidade de que mudanças devam ser consideradas na forma como os edifícios são ventilados para evitar a propagação aérea do vírus que causou a Covid-19.

“Há relatos de pessoas sendo contaminada pelo coronavírus em uma sala vários minutos depois que uma pessoa infectada saiu daquela sala”, disse Leonard Pease, autor correspondente de um estudo da PNNL publicado na edição de fevereiro da revista. Revista Comunicações Internacionais em Transferência de Calor e Massa.

O muco pode ser o culpado, de acordo com o PNNL.

Já na década de 1930, pesquisas mostraram que algumas gotículas respiratórias contaminadas são tão grandes e pesadas que caem no chão após tossir ou espirrar, apresentando pouco risco de serem inaladas por outra pessoa.

Outros são tão pequenos e leves que secam quase imediatamente, tornando-os não mais infecciosos.

Mas um estudo feito com modelagem computacional no PNNL no leste de Washington mostra que o muco que reveste as gotículas respiratórias que as pessoas expelem de seus pulmões pode ajudar a manter as partículas virais dentro das gotículas úmidas e infecciosas por mais tempo do que se pensava anteriormente.

“Talvez as gotículas respiratórias das infecções persistam por mais tempo do que imaginávamos”, disse Pease.

A equipe estimou que gotículas envoltas em muco podem permanecer úmidas por até 30 minutos e viajar até 60 metros no ar.

Difusão da ventilação
A possibilidade tem implicações em como a ventilação em edifícios pode ser usada para proteger as pessoas da infecção pelo coronavírus ou aumentar inadvertidamente as chances de serem infectadas.

Os pesquisadores estudaram como o coronavírus pode se espalhar pelo ar usando partículas artificiais semelhantes a vírus envoltas em duas substâncias para substituir o muco humano – muco de vaca e um composto derivado de algas marrons que é usado como agente espessante em sorvetes.

As partículas foram liberadas com um aerógrafo para simular uma pessoa tossindo por um minuto e depois rastreadas de sala em sala usando luz ultravioleta.

Eles descobriram que o aumento da ventilação reduziu rapidamente as partículas transportadas pelo ar na sala onde foram liberadas. Mas os níveis aumentaram nas salas adjacentes.

“Se você estiver em uma sala a jusante e não for a fonte do vírus, provavelmente não ficará melhor com mais ventilação”, disse Pease.

Mas, em algumas situações, a ventilação ainda pode ajudar a prevenir infecções.

Aumentar a troca de ar onde as multidões se reúnem – como nas assembleias escolares – pode ajudar a reduzir as partículas contaminadas.

Mas para condições normais de trabalho e escola, pode espalhar a contaminação por todos os cômodos do prédio, concluíram os pesquisadores.

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