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quinta-feira, maio 23, 2024
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Esta pode ser a variante Covid que os cientistas estão temendo

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Os casos de Covid-19 estão aumentando novamente no Reino Unido, potencialmente sinalizando um aumento futuro de infecções, no Brasil, nos Estados Unidos e em outros países.

Um par de novas subvariantes da variante dominante de Omicron – BA.4 e BA.5 – parecem estar impulsionando o aumento nos casos. outras formas do vírus SARS-CoV-2.

Há também algumas sugestões de que as novas subvariantes evoluíram para atingir os pulmões – ao contrário da Ômicron, que geralmente resultava em uma infecção menos perigosa do trato respiratório superior. A informação está no portal do DailyBeast.

Mas há boas notícias em meio às ruins. Enquanto os casos estão aumentando no Reino Unido, as hospitalizações e as mortes estão aumentando mais lentamente ou até diminuindo até agora. “Isso pode significar que variantes transmissíveis mais altas, BA.4 ou 5, estão em jogo, [e] essas variantes são muito menos graves”, disse Edwin Michael, epidemiologista do Centro de Pesquisa de Doenças Infecciosas de Saúde Global da Universidade do Sul da Flórida.

As tendências podem mudar, é claro, mas a diminuição das mortes é um sinal encorajador de que, 31 meses após o início da pandemia, toda a imunidade que construímos – ao custo de meio bilhão de infecções e dezenas de bilhões de dólares de vacinas – ainda está em grande parte segurando.

No que diz respeito a Covid, as coisas estavam realmente melhorando no Reino Unido até recentemente. Os casos diminuíram em relação ao pico recente de 89.000 novas infecções diárias em meados de março. As mortes da onda de março atingiram o pico um mês depois, em torno de 330 por dia.

No início de junho, os casos e as mortes estavam perto dos mínimos da pandemia. Depois vieram BA.4 e BA.5. Os netos da variante básica Ômicron que apareceu pela primeira vez no outono de 2021, BA.4 e BA.5 apresentam um trio de mutações importantes em sua proteína spike, a parte do vírus que o ajuda a se agarrar e infectar nossas células .

Eric Bortz, virologista e especialista em saúde pública da Universidade do Alasca-Anchorage, descreveu BA.4 e BA.5 como “sublinhagens imunologicamente distintas”. Em outras palavras, eles interagem com nossos anticorpos de maneiras novas e surpreendentes.

O Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças – a resposta da União Europeia aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA – rotulou BA.4 e BA.5 “variantes de preocupações” em meados de maio. Duas semanas depois, as duas novas subvariantes começaram o processo gradual de ultrapassar as formas mais antigas de Ômicron no Reino Unido.

Não ajuda que o Reino Unido, como a maioria dos países – a China é uma grande exceção – tenha levantado quase todas as restrições a escolas, empresas, multidões e viagens. Essas restrições ajudaram a conter os casos, mas foram amplamente impopulares e tiveram um alto custo econômico.

“Há uma desconexão entre a realidade de como as infecções estão acontecendo… e como as pessoas estão decidindo não tomar muitas precauções”, disse John Swartzberg, professor emérito de doenças infecciosas e vacinologia da Escola de Saúde Pública da Universidade da Califórnia-Berkeley. A Besta Diária. Ele descreveu isso como “fadiga da Covid… 100% da população mundial deve ter isso agora”.

A combinação de uma economia totalmente reaberta e novas subvariantes da Covid teve um efeito imediato. A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido registrou 62.228 novas infecções na semana que terminou em 10 de junho, um aumento de 70% em relação à semana anterior. As hospitalizações por Covid cresceram mais lentamente no mesmo período, aumentando 30%, para 4.421.

As fatalidades da Covid realmente caíram, no entanto – deslizando 10% para 283. As mortes tendem a atrasar as infecções por várias semanas, é claro, então não deve ser surpresa se a taxa de mortalidade diminuir ou aumentar no final deste mês ou no início do próximo mês.

Mas é possível que não. Sim, BA.4 e BA.5 são mais transmissíveis, devido a essa proteína spike mutada. Mas isso não significa que eles vão matar muitas pessoas. Apesar de suas qualidades incomuns, pode ser que BA-4 e BA-5 não sejam realmente mais perigosos do que as subvariantes anteriores.

Bortz esboçou uma possibilidade, que BA.4 e BA.5 são “imune-evasivos o suficiente para infectar, mas geralmente não o suficiente para neutralizar a imunidade adquirida de vacinas e/ou infecção anterior”.

É claro que a imunidade varia de comunidade para comunidade, de país para país. Os 67 milhões de pessoas do Reino Unido, por sua vez, acumularam imunidade nos últimos dois anos e meio.

Dezenas de milhões de residentes do Reino Unido têm anticorpos naturais de infecções anteriores. 87 por cento da população está totalmente vacinada. 68 por cento é impulsionado. Todos esses anticorpos podem não prevenir infecções revolucionárias, mas tendem a prevenir infecções graves.

A gravidade do atual aumento de casos depende em grande parte da durabilidade desses anticorpos. A imunidade, seja por infecção passada ou vacinas, tende a diminuir com o tempo. Mas a rapidez com que diminui e com que efeito é imprevisível.

É possível que a imunidade generalizada seja mantida e a onda BA.4 e BA.5 inchada no Reino Unido cresça em algumas semanas sem deixar muito mais pessoas doentes – ou matá-las. Esse é o melhor cenário, dada a falta de vontade política e apoio público para uma nova rodada de restrições. “Se casos mais altos não levarem a doenças ou mortes significativas, talvez possamos viver com esse vírus”, disse Michael.

O pior cenário é que BA.4 e BA.5 se mostrem mais capazes de escapar de nossos anticorpos do que os especialistas atualmente preveem. Fique de olho nas estatísticas de internação. Se as hospitalizações por Covid começarem a aumentar proporcionalmente ao crescimento dos casos, é um sinal de que as novas sublinhagens estão se esquivando de nossa imunidade duramente conquistada.

Nesse caso, um grande aumento nas mortes certamente se seguirá.

Isso pode ser uma grande bandeira vermelha para as Américas. As variantes do Covid tendem a viajar de leste a oeste, globalmente. Novas variantes e subvariantes tendem a aparecer nos Estados Unidos algumas semanas depois de se tornarem dominantes no Reino Unido. Atualmente, BA-4 e BA-5 representam apenas um quinto dos novos casos nos EUA. Espera-se que essa proporção aumente.

O problema para os americanos é que eles são muito menos protegidos do que os britânicos. Sim, os americanos têm muitos anticorpos de infecções passadas, mas também são muito menos propensos a serem vacinados – e ainda menos propensos a serem reforçados. Apenas 67% dos americanos estão totalmente vacinados. Um pouco mais de um terço da população dos EUA recebeu um reforço.

Portanto, se BA.4 e BA.5 acabarem causando um aumento nas mortes no Reino Unido, provavelmente causarão um número ainda maior de mortes do outro lado do Oceano Atlântico. “Estamos meio que nesta zona agora, no meio e no meio”, disse Swartzberg. “Não está claro qual caminho as coisas vão tomar.”

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