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quinta-feira, maio 23, 2024
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Pesquisadores encontram parede submarina no Mar Báltico

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Não subestime os caçadores do período Paleolítico quando se trata de engenhosidade. Novas pistas continuam surgindo mostrando os métodos criativos que eles empregavam para tornar a árdua tarefa de encontrar presas mais fácil. Mas às vezes, é necessário olhar sob o mar para encontrá-las.

Durante um curso de uma semana na Universidade de Kiel, conduzido em um navio de pesquisa no Mar Báltico, a turma tropeçou em uma descoberta magnífica — a 21 metros abaixo da superfície da água, ao largo da costa norte da Alemanha, na Baía de Mecklenburg. Eles descobriram uma parede de pedra com mais de 1,6 quilômetro de extensão que provavelmente remonta a pelo menos 10.000 anos atrás. Especialistas acreditam que a parede foi usada como uma ferramenta para uma antiga estratégia de caça, destinada a guiar renas para um abrigo de caça.

A descoberta dos alunos levou a mais pesquisas, que foram publicadas como um estudo na PNAS. Foi liderado por Jacob Geersen, que agora é geólogo marinho no Instituto Leibniz de Pesquisa do Mar Báltico.

“Normalmente, se vamos a algum lugar e fazemos essas medições,” Geersen falou sobre as medições do ecossondador, “então encontramos algo interessante.”

Eles não tinham certeza de quão interessante era a princípio, mas logo descobriram. “O local representa uma das mais antigas estruturas de caça documentadas feitas pelo homem na Terra,” escreveram os autores, “e está entre as maiores estruturas conhecidas da Idade da Pedra na Europa.” Mas as pedras da estrutura por si só foram suficientes para despertar a curiosidade e uma investigação mais aprofundada.

Um ano depois, Geersen retornou ao local com uma nova turma e equipe, e confirmou que milhares de rochas estavam criando uma parede de 45 centímetros de altura. “Normalmente são pedras pequenas — do tamanho de uma bola de tênis ou de futebol — então pedras móveis,” ele disse. “Mas então em alguns lugares onde temos uma pedra grande, a direção da parede muda.”

A pesquisa apresentou dados hidroacústicos de veículos submarinos autônomos e embarcados (com uma resolução de até um centímetro), amostras sedimentológicas e imagens ópticas. A equipe acredita que 1.673 pedras individuais foram colocadas lado a lado por cerca de 1,6 quilômetro “de uma maneira que argumenta contra uma origem natural pelo transporte glacial ou empurrões de gelo.”

Correndo ao lado da linha costeira afundada de um paleolago, a parede de pedra provavelmente foi usada para caçar renas euro-asiáticas. E como as renas são conhecidas por seguir paredes, faz sentido perfeito que a estrutura de pedra — com água do lago ou pântano do outro lado — teria levado os animais exatamente para onde os caçadores queriam que eles estivessem.

Berit Eriksen, uma arqueóloga pré-histórica da Universidade de Kiel, disse que foi difícil acreditar que essa era uma estrutura feita pelo homem a princípio. Mas ela acabou não tendo outra opção. “A única maneira de você matar essa quantidade de renas é se você as guiar para um abrigo de caça, se você cortá-las no caminho,” ela disse.

Agora, a antiga parede de caça veio a representar mais do que apenas uma descoberta inteligente. “Ela se tornará importante,” escreveram os autores, “para entender estratégias de subsistência, padrões de mobilidade, e inspirar discussões sobre o desenvolvimento territorial na região do Mar Báltico Ocidental.”

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