Quão congelante é o espaço? Absolutamente Frígido

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A distância entre as partículas de gás e poeira aumenta, limitando sua capacidade de transferência de calor, muito além do nosso sistema solar e além dos confins da nossa galáxia. Essas áreas áridas podem experimentar temperaturas tão baixas quanto -270 graus (2,7 kelvin).

No entanto, é difícil compreender o quão frio é o espaço e por que o vácuo do espaço é tão frio.

Conhecer a temperatura do espaço é uma questão de velocidade e movimento para os físicos. Jim Sowell, um astrônomo do Instituto de Tecnologia da Geórgia, diz: “Um cientista não falaria sobre a temperatura em uma sala dessa maneira.” Para descrever as velocidades de todas as partículas em um determinado volume, usaríamos o termo “calor”.

Estrelas como o nosso sol produzem a maior parte, se não todo, do calor do universo. A temperatura dentro do sol, onde ocorre a fusão nuclear, pode chegar a 15 milhões de kelvin. Eles atingem apenas cerca de 5.800 kelvin na superfície.

A radiação solar é a energia em ondas infravermelhas que viajam pelo espaço a partir do sol e de outras estrelas. Qualquer coisa que não esteja diretamente na frente do sol permanece fria porque esses raios solares apenas aquecem as partículas em seu caminho. É muito legal.

Mesmo Mercúrio, o planeta mais próximo do sol, tem uma temperatura de superfície de cerca de 95 kelvin à noite. A temperatura da superfície de Plutão atinge cerca de 40 kelvin. A temperatura mais baixa já observada em nosso sistema solar ocorreu coincidentemente muito mais perto de casa. Em 2009, os pesquisadores estimaram as profundezas de um buraco escuro na camada externa de nossa lua e descobriram que as temperaturas diminuíram para cerca de 33 kelvin, de acordo com o New Researcher.

Isso é um extremamo frio de – 240 graus.

De acordo com o Quartz, as partículas de gás são extremamente raras no vácuo do espaço – cerca de um átomo por colher, ou 10 centímetros cúbicos – então elas são incapazes de transferir calor prontamente por condução e convecção. O UniverseToday afirma que a única maneira de transferir calor no espaço é através da radiação, que controla como os fótons, ou partículas de luz, são absorvidos ou emitidos.

Torna-se mais claro o quão frio é o espaço interestelar à medida que você avança nele. Sowell afirma: “Não sei se você chegará a zero”. Você continuamente verá alguma luz e haverá algum movimento.”

Sowell aponta que pode haver regiões do universo onde as temperaturas caem para 1 kelvin acima do zero absoluto. No entanto, as medições mais próximas do zero absoluto só foram feitas em laboratórios na Terra até agora.

Alasdair Gent, um estudante de pós-graduação em física de astropartículas no Instituto de Tecnologia da Geórgia, afirma: “Os humanos são realmente muito bons em criar temperaturas extremas”. As mesmas temperaturas que podem ser encontradas dentro do núcleo de estrelas como o nosso sol e no vácuo do espaço foram replicadas por cientistas.

É fácil voltar para onde estamos na Terra. De acordo com Sowell, “você poderia ter partículas de alta velocidade passando por nós fora da atmosfera da Terra, mas sentiria frio se tirasse seu traje espacial porque não há tantas partículas atingindo você”. As partículas não estão se movendo muito rápido aqui na superfície da Terra, mas existem zilhões delas.”

Através da condução, convecção e radiação, a atmosfera da Terra efetivamente move o calor do sol ao redor. Na Terra, sentimos as mudanças de temperatura tão fortemente por causa disso. De acordo com Sowell, os padrões climáticos ou a luz do sol estão fazendo as partículas se moverem um pouco mais rápido.

Usamos trajes espaciais e viajamos em espaçonaves que ajudam a nos proteger dessas temperaturas extremas quando deixamos a segurança e os confins de nosso planeta. Nesse caso, muito isolamento e muita criatividade são essenciais.

Por exemplo, os sistemas de aquecimento dos trajes espaciais da era Apollo utilizavam baterias de lítio e bobinas flexíveis. As minúsculas bolas microscópicas de produtos químicos que reagem ao calor que estão incluídas nos trajes modernos ajudaram a proteger os astronautas das temperaturas congelantes.

Um sistema portátil de suporte à vida está incluído nos trajes espaciais Artemis, que acompanharão o próximo homem e a primeira mulher à lua em 2024. Este sistema ajudará os futuros moonwalkers a manter uma temperatura confortável na lua e além.

De acordo com o Space.com, se você se movimentasse entre as galáxias no vácuo do espaço sem um traje espacial, o calor do seu corpo – cerca de 100 watts – começaria a irradiar para longe de você porque a condução e a convecção são ineficazes no espaço. Você acabaria congelando até a morte nesta rota fria e lenta. No entanto, é provável que você se engasgue primeiro.

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